Autor de la pintura: Jacques-Louis David

Ajaccio, Francia, 15 de agosto de 1769-Santa Elena, Reino Unido, 5 de mayo de 1821

Napoleón Bonaparte fue un personaje clave de la historia francesa durante el siglo XIX. Militar astuto y determinado, llegó a convertirse en el Emperador de Francia, si bien es un personaje que ha sido admirado por unos y criticado por otros.

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Napoleón Bonaparte / Artista: Jacques-Louis David

Recibió una educación militar, lo que le facilitó su ascensión en las filas de los ejércitos durante la Revolución Francesa. Posteriormente se convirtió en un gran líder obteniendo victorias importantes como la conquista del Egipto otomano en 1798. Al año siguiente dirigió un golpe de Estado, promulgó la Constitución del Año VIII y se convirtió en Primer Cónsul.

En 1802 fue nombrado cónsul vitalicio mientras seguía ascendiendo al poder. Se le coronó Emperador en 1804 y durante su gobierno autorizó la creación del Banco de Francia, e instauró el Código Napoleónico, uno de los documentos más influyentes en términos legislativos, en el cual permitió la libertad de culto y abolió los derechos por motivos de nacimiento. En mayo de 1805, fue coronado rey de Italia, cargo que ocupó hasta 1814.

Amplió su imperio conquistando vastas tierras y después negoció una paz con Europa que duró muy poco. Después de unas sonadas derrotas y la caída de París tuvo que exiliarse en la Isla de Elba. En 1815 regresó al poder y volvió a dirigir sus tropas, pero en ese mismo año tuvo su última derrota como emperador en la Batalla de Waterloo. Fue confinado a la Isla de Santa Elena, donde murió.

Ha trascendido como uno de los más grandes genios militares de la historia, que entre otros asuntos, revolucionó la organización militar.