Autor: Alexander Gardner

Kentucky, Estados Unidos, 12 de febrero de 1809-Washington D.C., Estados Unidos, 15 de abril de 1865

Abraham Lincoln fue un político y abogado norteamericano, que llegó a ser el 16° Presidente de los Estados Unidos de América. De orígenes humildes pero de formación predominantemente autodidacta, trabajó en un despacho de abogados y en 1846 fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos para el período 1847-1849 mientras formaba parte del Partido Whig.

Lincoln mantenía una ideología anti-esclavitud y así lo hizo saber aún cuando se convirtió en el primer candidato a la Presidencia por el Partido Republicano, al cual se había unido en 1856. Su victoria en noviembre de 1860 provocó una severa crisis entre los estados del sur de la nación, que temían la abolición de la esclavitud. En 1861, siete estados sureños abandonaron la federación estadounidense y se convirtieron en estados confederados.

Lincoln y McClellan.

Lincoln y McClellan.

En 1861 estalló la Guerra de Secesión y pese a esto, Lincoln emitió en 1863 la Proclamación de Emancipación en la que establecía la abolición de la esclavitud hasta en territorios confederados. En noviembre del mismo año, emitió su icónico discurso en la ceremonia de consagración del cementerio de Gettysburg, mediante el cual expresó el propósito de la guerra y enalteció la libertad, la democracia y la búsqueda de la igualdad humana.

En 1864 ganó la reelección de la presidencia, pero sus planes se interrumpieron al ser asesinado de un disparo por un simpatizante de los confederados mientras observaba un espectáculo teatral. No obstante, sus disposiciones a favor de la libertad le han dado un lugar privilegiado entre los más grandes presidentes que Estados Unidos ha tenido hasta la actualidad.