Kirkcaldy, Escocia, c. 5 de junio de 1723-Edimburgo, Escocia, 17 de julio de 1790

Adam Smith fue un filósofo moral y político, que realizó importantes aportes a la Economía y sentó las bases del capitalismo moderno. Su obra más famosa es La riqueza de las naciones.

Estudió Filosofía moral en la Universidad de Glasgow y después de graduarse se dedicó a impartir una serie de conferencias en la Universidad de Edimburgo, donde comenzó a adquirir una buena reputación y conoció al economista y filósofo David Hume, con quien formaría un círculo intelectual entre cuyos miembros se encontraron John Home, William Robertson y Lord Hailes.

En 1751 fue nombrado profesor de Lógica en la Universidad de Glasgow y un año después comenzó a dar clases de Filosofía moral en la misma institución. Su primer libro, La teoría de los sentimientos morales, fue publicado en 1759, y en él abordó la dependencia de la moralidad humana con la simpatía entre los individuos y la sociedad.

Adam Smith

Adam Smith

A partir de 1763 ejerció como tutor del hijastro del noble Charles Townshend, el duque de Buccleuch. Este cargo le permitió viajar a Francia, donde se reunió con otros pensadores de la Ilustración como Benjamin Franklin, François “Voltaire”, Jean-Jacques  Rousseau, Anne Robert Jacques Turgot y François Quesnay.

Su obra cumbre, Una investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, fue publicada en 1776. Este libro significó la base del primer sistema económico y se le considera la primera obra dedicada al estudio de la Economía política. De su pluma construyó argumentos a favor de un sistema económico basado en el interés individual y propuso que la riqueza de un país debe ser medido con base en el total de su producción y comercio. Según Smith, la competencia es la vía para el éxito económico.

Aunque fue un libro polémico en su día, hoy La riqueza de las naciones es una obra básica para los economistas y Adam Smith es una de las figuras más importantes de la Ilustración escocesa. Se le conoce como el “Padre de la Economía moderna”.