Seattle, Estados Unidos, 28 de octubre de 1955

William H. Gates es el nombre del famoso cofundador de Microsoft, una de las compañías de software más grandes y exitosas del mundo. Es también uno de los hombres más ricos del mundo y recientemente filántropo mediante su Fundación Bill y Melinda Gates.

Desarrolló gran interés por la tecnología y a los 13 años de edad se introdujo en el mundo de la programación de computadoras, cuando estudiaba en Lakeside School. En dicha escuela conoció a Paul Allen, con quien compartió su afición a las computadoras y cuando Gates tenía 17 años, ambos desarrollaron un programa informático llamado Traf-O-Data.

Se matriculó en la Universidad de Harvard y mientras tanto, creó junto con Allen una versión del lenguaje de programación BASIC para la computadora Altair de la empresa MITS. Bill Gates abandonó sus estudios y fundó con Allen la compañía Microsoft en 1975, visualizando el uso de la computadora personal en los ámbitos doméstico y empresarial.

A finales de 1978 trasladaron la compañía cerca de Seattle y gracias a su instinto para los negocios, se colocó como jefe de Microsoft, que durante ese año obtuvo ganancias de 2.5 millones de dólares. En 1980 firmó un acuerdo para desarrollar el sistema operativo hoy conocido como MS-DOS para una computadora de IBM y posteriormente ofreció el sistema a otros fabricantes, por lo Microsoft experimentó un crecimiento formidable.

Cinco años después lanzó la primera versión comercial de Windows y en 1989 sacó Microsoft Office. Durante los siguientes años mejoró el funcionamiento de Windows y amplió sus usos, convirtiéndose eventualmente en el sistema operativo más usado.

Gates también incursionó en el ámbito de los navegadores con Internet Explorer y en el de las videoconsolas con Xbox. En 2008 se retiró de las labores diarias en Microsoft y desde entonces se dedica a las actividades de su fundación. Sus labores fuera de Microsoft incluyen el establecimiento un sitio de archivos digitales llamado Corbis Corporation y la publicación de dos libros: Negocios a la velocidad del pensamiento y Camino al futuro.