Råshult, Suecia, 23 de mayo de 1707-Upsala, Suecia, 10 de enero de 1778

Carl Nilsson Linæus, conocido como Carl von Linné a raíz del otorgamiento de un título nobiliario, fue un naturalista y explorador al que se ha denominado “Padre de la taxonomía” debido a la invención del sistema de clasificación de los organismos vivos.

Estudió Medicina en la Universidad de Lund y en la Universidad de Upsala, a la vez que obtuvo formación en botánica y aprendió sobre la sexualidad de las plantas. En 1732 viajó a Laponia para aprender historia natural, lo que devino en la publicación de su obra Flora lapponica en 1737.

En 1735, durante su estancia en Holanda, publicó la principal obra por la que se le recuerda: Systema Naturae, con una primera clasificación de las plantas. Al respecto, Linneo los clasificó en tres reinos y en diversas clases, órdenes, géneros y especies, otorgando una nomenclatura binomial conformada por el género y la especie. Este sistema transformó la manera en la que los científicos de entonces realizaban sus estudios pues otorgó precisión y brevedad.

Carlos Linneo.

Carlos Linneo.

Fue uno de los primeros naturalistas en describir las cadenas alimentarias y consideró la Ecología como un área de investigación diferente e importante; razonó las interrelaciones en la naturaleza como la economía de la naturaleza. Otras obras importantes vieron la luz años después, como Fundamentica BotanicaGenera PlantarumClasses Plantarum Critica Botanica y Hortus Cliffortianus.

Después de su nombramiento como profesor de Botánica en la Universidad de Upsala, Linneo aumentó su prestigio y fue reconocido como el científico de mayor influencia de su tiempo. En 1753 publicó Species Plantarum, texto en el cual describe cerca de 6,000 especies de plantas y amplía su sistema de asignación de nombres al incluir a los animales. En 1757 recibió el título de Caballero de la Orden de la Estrella Polar y cambió su nombre por el de Carl von Linné.

Carlos Linneo sentó las bases de la taxonomía moderna y fue uno de los fundadores de la Ecología como ciencia.