Autor de la pintura: Sebastiano del Piombo

Génova, República de Génova, c. 31 de octubre de 1451-Valladolid, Corona de Castilla, 20 de mayo de 1506

A Cristóbal Colón se le reconoce comúnmente como el hombre que descubrió América. Este marino genovés fue un explorador durante la mayor parte de su vida, y realizó sus primeros viajes comerciales a través del mar Egeo y el mar Mediterráneo cuando aún era adolescente.

Participó en varias expediciones a África y obtuvo información sobre las corrientes que circulan al este y oeste de las Islas Canarias. Posteriormente comenzó a idear un plan que lo llevaría desde Europa hasta las Indias orientales navegando por el Atlántico ya que así sería más rápido y más seguro. También calculó incorrectamente que la circunferencia de la Tierra era mucho menor que lo que se estimaba.

Una vez trazado, presentó su plan a los monarcas de Portugal e Inglaterra, sin resultados favorables. Acudió entonces a los Reyes de España Fernando de Aragón e Isabel de Castilla, quienes accedieron a auspiciar la travesía.

Cristóbal Colón / Artista: Ridolfo Ghirlandaio

Cristóbal Colón / Artista: Ridolfo Ghirlandaio

El 3 de agosto de 1492 Colón zarpó de España con las naves La Niña, La Pinta y la Santa María. El 12 de octubre de ese mismo año, la tripulación divisó tierra y desembarcó en una isla de la actual Bahamas; creyendo Colón que efectivamente se encontraba en las Indias, llamó “indios” a los nativos de América.

Regresó triunfante a España y la Corona lo nombró “Almirante de los siete mares” y “Virrey de las Indias”, así como gobernador de éstas. Durante varios meses se dedicó a explorar los nuevos territorios y realizó tres viajes más desde España visitando Cuba y La Española, hoy Haití y República Dominicana. Su tercera visita estuvo marcada por acusaciones de maltrato a los indígenas y mala gestión de las riquezas, por lo que se le arrestó y despojó de gran parte de sus títulos y muchas de sus riquezas.

Aunque América ya había sido visitada, el viaje de Colón estableció el contacto entre Europa y América y su descubrimiento cambió el curso de la historia al abrir el camino de la colonización europea.