Autor de la pintura: Justus Sustermans

Pisa, Italia, 15 de febrero de 1564-Arcetri, Italia, 8 de enero de 1642

Galileo Galilei fue un astrónomo, físico, matemático, ingeniero y filósofo italiano, cuyos trabajos sobre la teoría heliocéntrica lo llevaron a comparecer ante la Santa Inquisición. Fue uno de los precursores del moderno método científico.

Estudió en la Universidad de Pisa y tiempo después se interesó en las matemáticas y la astronomía. A partir de 1589 comenzó a impartir clases en dicha institución y entre 1592 y 1630 fue profesor de matemáticas en la Universidad de Padua. En tanto, realizó una gran cantidad de experimentos acerca de la velocidad de la caída de los objetos, arrojándolos desde lo alto de la torre de Pisa.

Galileo Galilei / Artista: Ottavio Leoni

Galileo Galilei / Artista: Ottavio Leoni

Construyó varios telescopios con los cuales observó el relieve montañoso de la luna, descubrió los cuatro satélites de Saturno y las fases de este planeta, reveló las manchas solares y descubrió que la Vía Láctea se compone de numerosas estrellas. Gracias a sus trabajos fue nombrado matemático de la corte de Florencia.

Apoyó la teoría heliocéntrica de Copérnico, pero en ese entonces esta afirmación iba en contra de la Iglesia Católica y en 1614 fue llevado a la Inquisición acusado de herejía; aunque no se le condenó gravemente, sí le fue prohibida la enseñanza de la teoría. En 1633 se le acusó de nuevo de hereje, a raíz de la publicación Diálogos sobre los dos máximos sistemas del mundo. En dicha ocasión se le condenó a cadena perpetua y arresto domiciliario.

Dejó un legado de cuantiosas contribuciones a la astronomía y al estudio del movimiento, y sus obras ejercieron una fuerte influencia en el trabajo de posteriores científicos, como Isaac Newton.