c. siglo VIII a. C.

Homero es el nombre del poeta griego autor de los poemas épicos La Ilíada y La Odisea. Estas dos obras ejercieron una importante influencia en la literatura occidental, aunque la vida de Homero y su autoría son aún puntos discutidos.

Se cree que vivió alrededor de 850 a. C. y siete ciudades afirman ser su lugar de nacimiento. Lo más probable es que haya nacido en algún sitio de Asia Menor. Se le representa comúnmente como un hombre ciego, con barba y cabello rizado.

La composición de La Ilíada y La Odisea parece situarse entre los años 750 y 650 a. C. Algunas teorías sostienen que estos poemas fueron resultado de una larga tradición oral que Homero se encargó de escribir. Otras teorías se aventuran a pensar que Homero no fue el autor y en vez de ello fue un grupo de escritores. Algunas otras obras le han sido atribuidas a Homero, como Margites y  Batracomiomaquia, aunque tampoco existen certezas al respecto. Estas dudas acerca de su persona se denominan “La cuestión homérica”.

Los poemas de Homero ilustran la sociedad antigua y la mitología griega. En La Odisea relató el viaje de Ulises a Ítaca después de la guerra de Troya, y en La Ilíada narró el último año de esta guerra. El estilo de las obras parece indicar que Homero fue un aedo o una especie de juglar, debido a la estructura con elementos repetitivos, similares a los coros o estribillos de las canciones. Esto supone a Homero como un magnífico poeta oral. Por otra parte, el lenguaje y estructura formal de La Ilíada sugieren su escritura a una edad más temprana que la experimentada al momento de escribir el segundo poema.

La Ilíada y La Odisea se convirtieron en obras muy populares entre los griegos y se dice que Homero fue considerado el maestro de Grecia. El impacto ha sido grande y perpetuo, ya que mucha de la literatura contemporánea está influida por sus poemas.