Fotógrafo: Gaspard-Félix Tournachon (Nadar)

Cormeilles-en-Parisis, Francia, 18 de noviembre de 1787-Bry-sur-Marne, Francia, 10 de julio de 1851

Louis-Jacques-Mandé Daguerre pasó a figurar entre los hombres que cambiaron la historia por haber sido pionero de la fotografía. Fue también un talentoso pintor y decorador teatral, cuyos diseños y habilidades para las ilusiones ópticas lo llevaron a trabajar en la mismísima Ópera de París.

En la década de 1820 creó el diorama, un modelo tridimensional para representar escenas. Este invento se volvió tremendamente popular y fue la principal fuente de ingresos de Daguerre, quien también conoció la popularidad en París.

En 1826 conoció a Nicéphore Niepce, un inventor que desarrolló el primer proceso fotográfico, y en 1829 ambos se asociaron para trabajar en el uso de la luz y la química a favor de la fijación de imágenes. Niepce murió en 1833 pero Daguerre continuó experimentando con materiales sensibles a la luz.

En 1835 descubrió por accidente un nuevo proceso para fijar imágenes: colocó en un armario oscuro una placa que había sido expuesta en una cámara oscura; después de un par de días, encontró en la placa una imagen visible producida por efecto del vapor de mercurio de un termómetro roto. Se dio cuenta de que las imágenes podían ser producidas después de un corto lapso de exposición y en 1837 logró la fijación al bañar la placa en una solución de agua salada.

Daguerrotipo, 1837

Daguerrotipo, 1837

Nombró a su invento “daguerrotipo” y se hizo público en 1839 mediante un informe detallado en la Academia de Ciencias de Francia. El gobierno anunció que el mundo era libre de usar el proceso y Daguerre obtuvo un gran éxito que provocó la declaración del pintor Paul Delaroche: “A partir de hoy, la pintura ha muerto”.

Daguerre publicó un manual de instrucciones que fue publicado en 32 ediciones y 8 idiomas. Durante los siguientes 20 años el daguerrotipo fue el procedimiento fotográfico por excelencia, hasta la invención de formas más baratas y rápidas para obtener imágenes de la realidad.

Le fue concedida la Legión de Honor y su nombre está grabado en la lista de los 72 científicos de la Torre Eiffel.