Autor de la pintura: Albert Edelfelt

Dôle, Francia, 27 de diciembre de 1822-Marnes-la-Coquette, Francia, 28 de septiembre de 1895

Louis Pasteur fue el hombre detrás de la pasteurización y la vacuna contra la rabia. No demostró mayores intereses en la ciencia durante su etapa escolar, aunque posteriormente se convirtió en profesor de Física en el Liceo de Dijon y de Química en la Universidad de Estrasburgo y en la Universidad de Lille.

Sus estudios sobre los organismos microscópicos lo llevaron a comprobar y demostrar que ciertas bacterias son las causantes del proceso de fermentación y acidificación. Gracias a estos estudios creó el método de pasteurización, ampliamente aplicado en una gran mayoría de productos comerciales.

Louis Pasteur.

Louis Pasteur.

En 1865 ya era reconocido por la Academia de Ciencias de Francia y el gobierno le encargó analizar una epidemia entre los gusanos de seda, descubriendo como causa una infección parasitaria. Demostró el origen externo de la aparición de enfermedades contradiciendo las populares teorías de generación espontánea, sentando las bases de la Teoría germinal de las enfermedades infecciosas.

En 1856 la Royal Society de Londres le otorgó la Medalla Rumford y en 1873 ingresó a la Académie de Médecine como miembro asociado. Trabajó en el desarrollo de la vacuna contra la rabia tras un incidente azaroso y en 1885 aplicó exitosamente la vacuna en un niño víctima de la mordedura de un perro.

En 1888 se inauguró el Instituto Pasteur para el tratamiento de las enfermedades, del cual él mismo fue director. Su legado en el campo de la ciencia es tal, que se le llama “Padre de la microbiología moderna”.