“Padre de la nación”. Autor: Vinish

Porbandar, Imperio Indio Británico, 2 de octubre de 1869-Nueva Delhi, Unión de la India, 30 de enero de 1948

Mahatma Gandhi nació como Mohandas Karamchand Gandhi en el período en que India era una colonia británica. Es conocido como “Mahatma”, palabra que en sánscrito significa “gran alma”. La figura de Gandhi ha traspasado los años y se ha consolidado como la figura principal del movimiento de independencia de la India, acaecido a mediados del siglo XX.

En su juventud, consiguió una formación universitaria en Derecho y tiempo después viajó a Sudáfrica para ejercer la abogacía. Fue durante su residencia en este país que desarrolló sus principios fundamentales de vida, al vivir en carne propia la discriminación racial de la que eran objeto los individuos no blancos. Se unió a la lucha por los derechos de los inmigrantes indios y fue encarcelado varias veces por ello.

En la India, se convirtió en el líder del partido del Congreso Nacional Indio y comenzó a instaurar campañas para reducir la pobreza, reducir la discriminación, apoyar la emancipación femenina y abogar por los derechos civiles. En 1930 dirigió la protesta conocida como Marcha de la Sal, que desafió el impuesto de este producto aplicado por parte de los británicos.

Durante la Segunda Guerra Mundial se opuso a la dominación británica mediante la resistencia pasiva y su filosofía de la no violencia. Utilizó la manifestación pacífica, las huelgas de hambre y la desobediencia civil. India se independizó en 1947. Fue nominado para el premio Nobel de la Paz en cinco ocasiones, aunque sin éxito.

Gandhi fue asesinado a manos de un nacionalista hindú. Sin embargo, legó al mundo una visión y un pensamiento que promovía la armonía entre las personas de diferentes credos, la tolerancia y el repudio de cualquier tipo de maltrato. Una de sus frases más famosas es: “La verdad, la pureza, el autocontrol, la firmeza, la valentía, la humildad, la unidad, la paz y la renuncia. Éstas son las cualidades inherentes de un resistente civil”.