Varsovia, Reino de Polonia, 7 de noviembre de 1867-Passy, Francia, 4 de julio de 1934

Física y química que ganó dos veces el Premio Nobel, hazaña meritoria por haber sido conseguida por una mujer en un contexto dominado por los hombres.

En 1891 Marie Curie se trasladó a París para estudiar Física, Química y Matemáticas en la Universidad de París. En 1893 obtuvo una titulación en Física y al año siguiente obtuvo otra en Matemáticas. En 1895 se casó con Pierre Curie, un científico y profesor de Física con quien trabajaría a partir de entonces.

Ambos investigaron la radiactividad, término acuñado por Marie. Ella tuvo como guía al científico Henri Becquerel y realizó experimentos que demostraron la radiación emitida por los átomos de uranio. Las investigaciones llevaron al descubrimiento de dos nuevos elementos: el polonio y el radio, y la producción de 1 decigramo de radio puro. Los trabajos sobre la radiactividad valieron el premio Nobel de Física en 1903 para el matrimonio Curie y el científico Becquerel. En ese mismo año Marie logró su doctorado por la Universidad de París.

Monumento en Lublin, Polonia

Monumento en Lublin, Polonia

Pierre Curie murió en 1906 y Marie sustituyó a su esposo como profesora de Física en la Facultad de Ciencias, de hecho, fue la primera mujer en dar clases en La Sorbona. En 1910 publicó un artículo sobre el radio y un año después consiguió el Premio Nobel de Química por el descubrimiento del radio y el polonio. Fue la primera mujer en obtener dos premios Nobel en diferentes campos de estudio.

Gracias al reconocimiento obtenido, en 1911 fundó el Instituto de Radio. Durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial ayudó a equipar ambulancias con equipo de rayos X y desde 1922 se dedicó a la búsqueda de aplicaciones médicas basadas en la radiactividad.

En 1921, el Presidente de Estados Unidos le regaló 1 gramo de radio como reconocimiento simbólico a su legado científico.