Bill Clinton y Nelson Mandela, 1993

Mvezo, Unión Sudafricana, 18 de julio de 1918-Johannesburgo, Sudáfrica, 5 de diciembre de 2013

Su nombre original fue Rolihlahla Mandela, y nació siendo miembro de la tribu thembu. Es una destacada figura del siglo XX por haber dedicado su vida al fin del apartheid y la consecución de los derechos de la población de piel oscura.

Obtuvo una licenciatura en Derecho en 1942 y en ese mismo año se unió al Congreso Nacional Africano, que intentaba lograr cambios políticos en el país. En 1948 el Partido Nacional llegó al poder y comenzó a instaurar políticas de segregación racial en contra de la población no blanca. Como resultado, el Congreso Nacional Africano adoptó diversos métodos para protestar contra el apartheid: boicots, huelgas y desobediencia civil, entre otros.

En 1952 Mandela fue nombrado uno de los vicepresidentes del Congreso, y se involucró en una línea radical en vista de las políticas racistas cada vez más intolerantes. Con coraje, sabiduría y valor, combatió contra los prejuicios y abogó por la educación, la redistribución de la tierra y los derechos sindicales dirigiendo actos pacíficos y en ocasiones violentos. Obtuvo notoriedad por el Congreso del Pueblo de 1955 y en esta movilización redactó la Carta de la Libertad, un documento de demanda de apertura.

Por sus intentos de derrocar al régimen, fue considerado un peligroso opositor e incluso terrorista y estuvo en prisión de 1962 a 1990. Durante este período vio su fama crecer, colocándose como símbolo internacional de la paz, la libertad y la igualdad. En 1990 Sudáfrica sucumbió a la presión y dejó libre a Mandela.

Obtuvo el Premio Nobel de la Paz en 1993 y al año siguiente, se convirtió en el primer presidente de piel oscura de Sudáfrica. Su gobierno se centró en el respeto a los derechos humanos gracias al establecimiento de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, y en la garantía de la vida digna para la población. En 1999 se retiró de la vida política tras finalizar su período como presidente. Pese a esto, siguió involucrado en organizaciones sociales.

Nelson Mandela es reconocido como uno los hombres más importantes por su contribución a la paz.