Atenas, Antigua Grecia, 470/469 a. C.-Atenas, Antigua Grecia, 399 a. C.

El nombre de Sócrates ha pasado a la posteridad como el nombre del pensador griego que influenció el pensamiento occidental. Fue un filósofo de profunda sabiduría cuya frase más famosa es: “Sólo sé que no sé nada”.

De orígenes humildes, Sócrates probablemente sólo obtuvo estudios básicos y quizá trabajó como albañil o maestro cantero. También sirvió en el ejército de Atenas en las campañas de Potidea, Anfípolis y Delio antes de dedicarse a la filosofía. No dejó ningún escrito, así que lo poco que se conoce acerca de su obra en vida está basado en los escritos de sus discípulos, principalmente de Platón y Jenofonte, así como de su coetáneo Aristófanes.

Como filosofo, destacó por su brillantez intelectual y elaboró su propio sistema ético basado únicamente en la razón y no en los dogmas religiosos. Insistió en el cultivo de la mente sobre la primacía de la belleza del cuerpo humano. Su aportación más importante fue la implementación del “método socrático”, un estilo de indagación construido sobre la base del debate entre personas con puntos de vista contrarios. En este método dialéctico, se formulan preguntas y respuestas que guían el conocimiento y fortalecen el punto de vista propio.

Sócrates no celebró conferencias. Su forma particular fue el diálogo con todo tipo de personas y en cualquier lugar, lo que llevaba a la iluminación de las ideas y a la advertencia de la complacencia moral. Desde su punto de vista, la elección del hombre está dada por la búsqueda de la felicidad, y mientras más sabe, su capacidad de razonar deviene en acciones que le traen mayor felicidad.

Cuando muchos atenienses creyeron que el pensamiento de Sócrates amenazaba la forma de vida de los ciudadanos, fue condenado a muerte por “corromper a la juventud”. El filósofo prefirió morir bebiendo cicuta que salvarse en el exilio así que mantuvo firmes sus ideales hasta la muerte, a la que esperó discutiendo su significado.

Sus enseñanzas y métodos sentaron las bases de la Lógica y la Filosofía occidental.