Autor de la pintura: Nicolas de Largillierre

París, Francia, 21 de noviembre de 1694-París, Francia, 30 de mayo de 1778

François-Marie Arouet, mejor conocido como Voltaire, fue un escritor, filósofo, historiador, abogado y uno de los mayores representantes de la Ilustración en Francia. Escribió poesía, obras de teatro, obras filosóficas y obras sobre Historia.

Estudió en una institución jesuita y su padrino lo introdujo en el pensamiento libertino. Decidió ser escritor en contra de los deseos paternos, pero aún así cursó estudios de Derecho al tiempo que escribía ensayos y estudios sobre historia. Sus escritos le ocasionaron muchos problemas con la sociedad y las autoridades del siglo XVIII, ya que Voltaire criticó los dogmas de la Iglesia Católica y fue un defensor de la separación entre Estado y religión.

En 1717 se le recluyó once meses en la Bastilla por su sátira contra el regente de Orleáns y su hija. Su primer éxito literario fue Edipo en 1718 y después publicó una serie de tragedias que incluyeron Mariamne (1724) en los cuales centró los resultados en el carácter de los personajes principales. En 1723 produjo el poema épico La Henriade, uno de los más exitosos y el que le valió el reconocimiento como poeta y dramaturgo.

Voltaire / Autor de la obra: Maurice Quentin de La Tour

Voltaire / Autor de la obra: Maurice Quentin de La Tour

Después de un período en el exilio publicó en 1734 Lettres philosophiques (Letters Concerning the English Nation), obra que provocó un escándalo y enfureció a la iglesia y al gobierno, por lo que tuvo que huir a Inglaterra. Con el tiempo mejoró sus relaciones con la autoridad por lo que fue nombrado Historiógrafo real en 1745 y un año después se convirtió en miembro de la Academia Francesa. En 1759 publicó la novela satírica Cándido o el optimismo, una de sus obras más famosas. Su trabajo filosófico también incluye Micrómegas y Dictionnaire philosophique.

Hacia 1778 Voltaire regresó a París en medio del reconocimiento de la sociedad, que lo catalogaba como uno de los más grandes escritores. Voltaire ha pasado a la historia como uno de los mejores genios literarios y fue el principal poeta y dramaturgo en el período en que vivió. Se le recuerda por su ingenio, su apego a la tolerancia religiosa y la consecuente controversia que rodeó su vida.