Stratford-upon-Avon, Inglaterra,1564-Stratford-upon-Avon, Inglaterra,23 de abril de 1616

William Shakespeare es a menudo referido como el más grande escritor en lengua inglesa y el mayor dramaturgo de todos los tiempos. Fue escritor, poeta y actor, con una prolífica carrera que le mereció el prestigio durante su vida, si bien es cierto que después de su muerte su fama y reconocimiento se vieron aumentados.

Probablemente cursó estudios básicos en Stratford. En 1592 ya se encontraba en Londres, era un dramaturgo y actor y había producido algunas obras. También era socio de la compañía Lord Chamberlain’s men. Gracias a su desempeño en la escritura, atrajo la atención del conde de Southampton, a quien le dedicó sus dos primeros poemas: Venus y Adonis y La violación de Lucrecia, publicados en 1593 y 1594.

Portada del primer folio

Portada del primer folio

La mayor parte de su trabajo fue realizado entre 1589 y 1613. A partir de 1594, comenzó a realizar aproximadamente dos escritos por año hasta 1611. Sus primeras obras fueron principalmente comedias, como Enrique VIEl mercader de Venecia, La fierecilla domada y Sueño de una noche de verano, aunque también engendró Romeo y Julieta en sus primeros años como dramaturgo. Después de las comedias escribió sus famosas tragedias: OteloEl rey LearMacbeth Hamlet, hoy considerados sus mejores trabajos, en los cuales plasmó las emociones intemporales y universales del ser humano.

En 1602 ya era un artista importante en la Inglaterra isabelina, dato que se comprueba con la descripción de 1598 del autor Francis Meres como “el escritor de tragedias y comedias más grande de Inglaterra.” Sus obras eran publicadas y se vendían como literatura popular. En su período final como escritor, redactó las tragicomedias CymbelinoEl cuento de invierno y La tempestad.

El siglo XIX hizo renacer con fuerza  la escritura de Shakespeare. Actualmente se le considera el poeta nacional de Inglaterra, y se le suele llamar “El bardo de Avon”.